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为什么南极没有北极熊,北极熊可以在南极生存

发布时间:2020-01-03   来源:baidu.com
 

这是有位粉丝朋友邀请动物志回答的问题,动物志认为这个问题很有意思,在这里也与大家分享、讨论一下。

根据大陆漂移学说,在恐龙时代早期地球上只有一块超级陆地,被一片超级海洋包围着,后来这块超级大陆分为两块:北方大陆和南方大陆,前者包括今天的欧亚(除印度次大陆外)和北美,后者包括今天的非洲、印度次大陆、大洋洲、南极洲和南美洲。

北极熊是从古代棕熊演化而来的,它们都属于真兽亚纲的食肉目熊科。而早在真兽亚纲形成之际,南方大陆与北方大陆就已经分离了。所以最初非洲、印度、澳大利亚和南美洲这些地区都是没有真兽的。

后来,随着大陆进一步漂移,南方大陆解体了,非洲和南美洲分别与欧亚和北美大陆连接到了一起,印度次大陆更是拼合成了欧亚大陆的一部分,这些地方就有真兽了。

而澳大利亚和南极洲再也没有和北方的大陆连接过,所以在有人类以前,真兽类是无法登上这两片土地的。

正是因为如此,澳大利亚才保全了一些较原始的动物,如鸭嘴兽、有袋类、一些地栖鸟类的蜥蜴等。这些动物曾遍布世界各地,但都被更高等、更先进的真兽类淘汰了。

首先,要有浮冰。因为北极熊必须站在冰面上狩猎,它们虽然是游泳健将,但下了水是抓不住海豹、独角鲸主动边坡防护网、白鲸这些真正水生动物的。它们在冰上“守株待兔”,利用海兽需要呼吸空气和鳍脚动物要上岸繁殖的弱点,等猎物自己送上门来。

其次,要有海面。完全冰封是不行的,要有一些冰间湖供海兽呼吸、上岸,海兽们才能生存,北极熊也才有机会捕获它们。

陆地对北极熊来说不是必须的,虽然多数地区的怀孕母熊要到陆地上筑巢、产仔。但也有地区如波弗特海的北极熊就在浮冰上筑巢,也一样能完成繁衍,只要能形成足够厚度的积雪就可以。北极熊最北可以在北极点附近活动,生活在北冰洋中心的北极熊周围没有任何陆地,毫无疑问这里的母熊就是在浮冰上筑巢完成生产的。

在南极大陆周围的海域,有浮冰,也有开放的水域,因此完全适合北极熊生存。不过,与北极不同的是,南极地区是大陆,而北极熊在陆地上难以觅食。因此它们在北极能遍布整个北冰洋都有分布,但在南极无法进入南极洲内部,只能在边缘的南大洋沿岸地区生存。

豹海豹现在是南极周围海域的顶级捕食者,以南极海狗、食蟹海豹、威德尔海豹等多种鳍脚动物和企鹅为食,甚至捕杀过年轻的南象海豹,可以说是作威作福。如果北极熊入主南极洲,将取代豹海豹的顶级捕食者地位,豹海豹吃什么北极熊都可以吃,再加上豹海豹。在北极,重达一吨的大海象都免不了沦为北极熊食物,更别说只有400公斤的豹海豹了。

北极熊进入南极捕食,短期内甚至可能更容易。北极熊专家斯特林对北极的环斑海豹和南极的威德尔海豹的行为生态学进行了对比。由于受到来自北极熊的长期的捕食压力,环斑海豹会使用生产穴,而且在春夏晒太阳时会频繁地扫视周围环境以防范掠食者。

而一直生活在缺乏冰面掠食者的南极生态系统的威德尔海豹则相反,它们在海冰上不做遮蔽就可以完成生产,对冰面上活动的动物漠不关心。如果北极熊突然出现在南极,可以径直走格宾网过去捕杀它们。

北极熊到了南极可能也会捕食企鹅。企鹅需要在冰面上产卵孵化,这会给北极熊提供机会。目前企鹅的主要敌害是来自海中的豹海豹,如果北极熊突然加入,可能会使它们遭到灭顶之灾。

动物架空话题很有意思,但需要一定的动物学、地理学、生态学基础才能搞清楚。对哺乳动物来说,能不能在一个地区生存最重要的是环境和食物,动物志今天就从这两个方面给大家解释了下。动物志认为,北极熊完全能在南极洲边缘生存,而且短期内可能对当地生态造成很大破坏。

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